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睫毛般大小植物揭示气候变化

来源: 新气象   发布时间2018-03-14 09:00:58

  

  这些被称为“苔类”的植物,之所以叫它们,是因为它们圆润的原始叶子有点像肝脏,它们往往会在雷达下飞行。“当我告诉人们我研究苔类,我的开场白是,不是抓,“马特·冯·Konrat说菲尔德博物馆的收藏管理器的植物和一篇论文的第一作者详细的工程问题的应用程序在植物科学致力于数字化植物自然历史的集合。你以前可能见过苔类,但你可能没有意识到。这些古老的植物在恐龙灭绝之前已经进化了几百万年,它们从沙漠到北极到处都是。但是,苔类很小——大约有一根睫毛那么大——而且不引人注目,像它们的表兄弟一样,在岩石和树上生长。由于它们如此之小,它们对气候变化和全球变暖的反应比大型植物和动物更快,这使它们对科学家来说是有价值的。“它们就像煤矿里的金丝雀,”冯·科纳特说。

  但是,使用liverworts来更好地理解气候变化,需要更好地了解这些钱。在显微镜下,我们只能通过显微镜观察到一种植物的错综复杂,而对成千上万张微小叶片的细节进行分析并不是一件很好的工作。“一个人连续几个小时看这些照片是很乏味的,”von Konrat说。“但如果你让100个人每人做5分钟,那就容易多了。”

  冯·科拉特(von Konrat)组织的人是公民科学家——来自各种背景的志愿者,他们为科学研究做出了贡献。“公民科学是一个个人、团体或社区参与并参与积极研究计划的机会,”von Konrat解释说。“这是对科学的公开贡献。”

  该团队采用了在线平台Zooniverse,用于天文学公民科学项目,使公民科学志愿者能够分析其原始叶状结构的照片。这项工作帮助科学家更好地确定不同物种之间的差异,它们可能对气候变化做出不同的反应,或者有其他科学上的重要区别。

  “微型植物项目是两方面的:帮助发现这些物种之间的差异,看看是否可以由普通的人来测量,”合著者Kalman Strauss说,他是一名高中生和公民科学家,从2014年起就一直在菲尔德博物馆做志愿者。

  这个项目很大程度上依赖于像施特劳斯这样的公民科学家;该论文的另一位作者乔安·马丁尼(Joann Martinec)是一名退休的女商人和另一名战地志愿者。

  马丁尼说:“我一直对大自然很感兴趣——在我的家庭成长过程中,只要你能走路和说话,你就会在外面识别物种。”“但我对苔藓和苔类的了解并不多,直到在博物馆的一个会员之夜与马特见面。我想做点新鲜事。”Martinec继续在培养新公民科学家在微型植物项目上发挥重要作用。

  在该项目的过程中,超过1.1万名用户协助分析了liverwort的照片,参与了远程在线活动,并通过现场博物馆的一个展览展示了一个面对面的数字信息亭。该平台与下一代科学标准相对应,也被用于从幼儿园到大学生物课的教室。von Konrat说,对这些利物的分析足够精确,可以用来研究环境政策。除了对科学的贡献,von Konrat说,这个项目因其在公众参与科学方面的努力而引人注目。

  “这个项目超出了数据的范围,”von Konrat说。“这是关于打破障碍,表明每个人都可以为科学做出贡献。”一个重要的观众是学生和年轻一代——让他们接触博物馆收藏和科学,帮助他们对科学感到兴奋。

  施特劳斯,冯·康特拉的16岁的合著者,就是一个很好的例子。施特劳斯说:“虽然早期的陆地植物可能不像恐龙那样浪漫,但它们同样有趣,也同样复杂——它们经常被忽视,尤其是对它们来说,这是它们之所以如此酷的原因之一。”“他们总是被忽视。”你可能在不注意它们的情况下,在苔藓植物上行走了一千次。但仔细观察它们,就会发现一个全新的美丽和复杂的世界。

  Von Konrat引用了一个四岁女孩给他的画,她参与了微型植物项目——她画了心形的苔草叶子,和Von Konrat通过语言泡泡宣布,“她的(sic)是一个新物种。”“那是我灵感的源泉,”冯·科拉特的非绘画版本说。“这就是我们这么做的原因——这是为了下一代。”

编辑:中国兴农网

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